Les animaux sont-ils capables d’avoir des sentiments ? Une étude scientifique révèle les secrets du cerveau du meilleur ami de l’homme.

CHIENS

Croyez-le ou non, les chiens ont une conscience et des sentiments, et une étude par scanner cérébral le prouve. C’est ce que nous devrions savoir à partir de maintenant.

Les chiens ont-ils des sentiments ? Les animaux sont-ils capables de ressentir de l’empathie ? La perception que nous avons des animaux est dans un processus continu de changement. Cependant, la réponse est oui, bien que peu de choses aient été dites à ce sujet.

Que dit la science à ce sujet ? Restez jusqu’à la fin, car lorsque vous aurez terminé, votre vision d’eux changera.

Sensibilisation aux animaux et aux chiens
La communauté scientifique et le monde juridique ont été réticents à accepter que les animaux soient des êtres qui ressentent et souffrent comme toute autre personne.

Comme on ne savait pas grand-chose de leur esprit, il a été décidé d’ignorer un monde plus riche et plus complexe qu’on ne le pensait.

Cette décision ne correspond cependant pas à la perception que les citoyens ont des animaux. Les associations en faveur des droits des animaux, ainsi que les partis politiques, croient fermement en l’intelligence émotionnelle des animaux.

En Espagne, le Congrès des députés a approuvé en décembre 2017 qu’ils soient considérés comme des «êtres» soumis à des droits et non des biens mobiliers. Petit à petit, nous avançons pour changer la perception que nous avons des animaux et leur façon de penser ;

Un scanner cérébral, la clé de la découverte
L’idée que d’autres animaux peuvent avoir des sentiments n’a pas commencé à être envisagée pendant un certain temps, mais cette recherche a ramené la discussion.

Cependant, il est important de rappeler que d’autres disciplines, comme la philosophie, s’étaient également interrogées sur la conscience chez ces animaux, les sentiments, les droits, etc.

Le neuroscientifique de l’Université Emory, Gregory Berns, a décidé de concentrer ses efforts sur la découverte de la capacité des chiens à ressentir des émotions. Son idée était de former une série de spécimens pour pouvoir les soumettre à un scanner cérébral.

Grâce à ce test, Berns a pu cartographier le cerveau des animaux et voir comment ils réagissaient aux différents stimuli qui leur étaient présentés. Les résultats apparaissent dans son livre What It’s Like to Be a Dog.

Une étude publiée dans la revue Science avait déjà affirmé que les chiens pouvaient traiter l’information de la même manière que les humains.

Dans ce test, il a été prouvé que son hémisphère gauche réagissait aux mots, tandis que son hémisphère droit le faisait par l’intonation avec laquelle ils étaient prononcés.

L’histoire de Callie, le premier spécimen sujet d’étude
Callie, un croisement femelle terrier, a été adoptée par Berns dans un refuge local. Il ne l’a pas choisi pour une raison particulière; Callie était curieuse et, comme beaucoup d’autres terriers, elle était pleine d’énergie.

En premier lieu, Berns a décidé de construire un simulateur à la maison pour habituer l’animal aux bruits typiques que les scanners font habituellement dans un hôpital. Pour ce faire, il a enregistré les sons émis par les aimants des machines et les a rejoués chez lui tout en jouant avec Callie.

Les sons de la machine étaient initialement joués à un volume très bas, que Berns a progressivement augmenté; le processus a pris entre deux et trois mois, et il s’est avéré plus facile que prévu.

Avec ce premier succès, la porte s’est ouverte pour que davantage de chevaux rejoignent le projet.

Un noyau caudé similaire chez les chiens et les humains
Le noyau caudé est une structure présente dans la partie la plus profonde des hémisphères cérébraux. C’est un élément commun à toutes les espèces, notamment les mammifères, et essentiel à la réception de la dopamine.

Le noyau caudé est actif au moment où le sujet atteint le soi-disant «état d’anticipation»: une fois l’information reçue, un processus de prise de décision aura lieu par lequel il est déterminé quoi en faire. Si c’est quelque chose de positif, cet état est plus intense.

Cette structure cérébrale est activée de manière similaire chez le chien et chez l’homme, et dans les mêmes conditions. Les nettes différences de taille (le cerveau du chien a la taille d’un citron) signifient cependant qu’ils n’ont pas les mêmes capacités que nous.
Alors, les chiens peuvent-ils nous aimer ?

Dans l’expérience, on leur a montré deux objets. Ils avaient été entraînés à identifier l’un d’eux avec de la nourriture et l’autre avec l’apparence de son propriétaire disant «Bon garçon !». Certains chiens ont préféré le premier; d’autres, la seconde.

Il n’y a pas de réponse catégorique sur ce point. Les réactions se sont produites à parts égales. Le type de relation qu’ils ont développé avec leur maître fera la différence.

Ainsi, les chiens, comme tous les autres animaux, ont la capacité de ressentir et il est temps que nous arrêtions d’ignorer cette condition qui les unit à nous. Votre cœur et vos sentiments comptent, et aujourd’hui que nous pouvons le voir, nous ne l’oublierons plus.

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